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Historia y avatares de Santa Elena en palabras de don Manuel, el cura

● Ibañeza.es ►Domingo, 19 de agosto de 2012 a las 9:25 Comentarios desactivados


Portada del libro sobre Santa Elena que ha sido editado por el sello bañezano Monte Riego Ediciones.

P.J. Abajo

Manuel Benavides Cuesta, o don Manuel, como popularmente se le conoce en la comarca del Jamuz, es de los que consideran que sólo será posible cumplir parte de nuestra misión en la historia si logramos transmitir a los que nos sucedan la herencia recibida por parte de quienes algún día se fueron de su casa con el deseo de dejar tras sus pasos el rico legado que hoy está en nuestras manos.

Para él, la historia de Santa Elena y de sus gentes es parte de ese legado que ha de ser protegido para que las generaciones venideras conozcan sus orígenes y la importancia que ha tenido en diferentes épocas de la vida el lugar en el que hunden sus raíces, algo que se ha de hacer con amor y gratitud hacia cada uno de los hijos de este lugar que debe su nombre y existencia al monasterio benedictino -de los muchos que se asentaron en las comarcas bañezanas- que se erigió en un altozano junto al río Jamuz, muy cerca del monte Lirva.

Así, con todos estos ingredientes y después de haber ‘bebido’ de distintas fuentes históricas y estudiado en profundidad los veintidós libros manuscritos de la parroquia que se conservan en el Archivo Diocesano de Astorga, además de otros documentos y legajos, nace ‘Santa Elena de Jamuz. Una historia Milenaria’, la obra que recoge en 160 páginas lo que ha sido a través de los años y lo que es hoy Santa Elena, una villa acogedora y con un importante pasado de carácter religioso.

Manuel Benavides, sacerdote nacido en Santa Elena en 1940 y actual párroco de la feligresía zamorana de Mombuey, además de otros once pueblos más, ha querido que la ‘maestra de la vida’ de su pueblo, como Cicerón llama a la Historia, quede reflejada por escrito con la noble intención de narrar a los moradores de hoy en día algunos aspectos que pueden resultarle legendarios, pero que no son más que el reflejo de una serie de investigaciones documentales encaminadas a entender el pasado y el bagaje cultural de esta localidad que acaba de ver ‘en primicia’ su mayor enciclopedia.

Entre otras cosas, llama la atención que en los más de mil años de historia que atesora Santa Elena y que recoge el libro presentado este viernes durante las fiestas de la localidad, aparecen varias referencias a las numerosas cofradías y hermandades o una congregación mariana, entre otras entidades surgidas como un ‘método para incrementar el culto divino’, así como las iglesias y ermitas que demuestran que la vida religiosa “articulaba en buena parte las costumbres y tradiciones del devenir de su existencia”, tal y como apunta el sacerdote en su último libro.

Del sello Monte Riego Ediciones, este libro es una “recopilación de la historia verdadera de Santa Elena, realizada con esfuerzo y tesón ilusionado” en palabras del autor, que también ha querido recoger en las últimas páginas de la publicación el himno a la patrona de la localidad y cuya imagen se venera en la iglesia parroquial. Profesor, historiador, sacerdote y un hijo del pueblo, don Manuel es de los que se resignan a que muera el lugar donde nació porque sus antepasados no lo perdonarían.

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